¿Cómo y dónde se apostilla una sentencia de divorcio?

¿Cómo y dónde se apostilla una sentencia de divorcio?

Para poder tramitar un procedimiento de exequatur para el reconocimiento y ejecución de una sentencia de divorcio extranjera en España, es necesario aportar junto al escrito de solicitud la sentencia extranjera debidamente legalizada o apostillada. 

La Apostilla es un sello o anotación que se incluye en el documento original, por el que una autoridad del Estado de emisión certifica su origen. Es una legalización única que tiene efectos automáticos frente a determinados países.

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¿En qué consiste la Apostilla de La Haya?

Cuando un documento público debe surtir efectos en otro país, se exige que sea legalizado, a fin de que el país de destino pueda confiar en el origen y validez oficial de dicho documento. Este proceso de legalización normalmente se compone de varios pasos de tramitación lenta y farragosa.

No obstante, si tanto el país de emisión del documento como el país de destino son firmantes del XII Convenio de La Haya de 1961, también conocido como Convenio sobre Apostilla, este proceso se simplifica, y se soluciona mediante la Apostilla de La Haya o legalización única, por la que, con un solo trámite, la autoridad competente del país de emisión certifica la autenticidad del origen del documento, esto es: de las firmas, de la calidad en que actúa el firmante y de la validez del timbre o sello que incluye el documento.

La Apostilla de La Haya supone que el país de destino tiene que reconocer la validez del documento y no puede negarla, salvo por motivos muy excepcionales contemplados en las leyes.

Hay que puntualizar que la Apostilla no supone una certificación sobre la validez del contenido del documento, ya que no entra a valorar ese aspecto.

¿Qué documentos pueden ser objeto de Apostilla?

Solo pueden ser objeto de apostilla los documentos públicos administrativos, registrales, judiciales o notariales, exceptuados los emitidos por agentes diplomáticos o consulares y algunos documentos administrativos relacionados con operaciones mercantiles y aduaneras. Tampoco se aplica a documentos privados, con excepción de las certificaciones oficiales que hayan sido puestas sobre documentos privados (menciones de registro, comprobaciones sobre la certeza de una fecha y autenticaciones de firmas).

¿Cuándo no es necesaria la Apostilla de La Haya?

La Apostilla de La Haya no es necesaria si el documento no tiene que surtir efectos fuera del país donde ha sido emitido.

Tampoco si existe una normativa más específica que exceptúe el tipo de documento de que se trate de la necesidad de apostilla.

Por otro lado, la Apostilla de La Haya no es válida si el país emisor del documento o el país de destino del documento no son parte en el Convenio de La Haya. En ese caso habrá que acudir a otro procedimiento de legalización, más largo y complicado.

¿Cómo se apostilla una sentencia de divorcio?

Hay que tener en cuenta que el trámite de apostilla dependerá del estado emisor del documento. Así, por ejemplo, para que una sentencia extranjera sea tenida en cuenta en España debe cumplir con los trámites de apostilla del país de origen. Sin embargo, si se trata de una sentencia española que debe surtir efectos en el extranjero, se seguirán los trámites que establece la normativa española.

Recordamos que ambos países deben ser firmantes del XII Convenio de La Haya de 1961. Si no es así, el trámite no es el de obtención de la Apostilla de La Haya, sino otro trámite de legalización diferente.

Los países que actualmente son parte del Convenio se pueden consultar en el mismo, aunque la lista actualizada se puede ver en este enlace.

La legislación de cada país contiene una norma en la que se indican las autoridades y funcionarios competentes para emitir la Apostilla para cada tipo de documento público, y la lista de todas ellas se puede consultar en la página web de la Conferencia de La Haya.

En algunos casos, la autoridad competente puede depender del tipo de documento que se desee legalizar, como ocurre en España, donde puede variar según el documento sea administrativo, judicial o notarial.

¿Cómo se apostilla una sentencia de divorcio en España?

Como ya se ha visto, el procedimiento para apostillar un documento depende del país de emisión del documento.

En el caso de una sentencia de divorcio española que se desee apostillar para que pueda ser admitida en un país extranjero, la normativa está recogida en el Real Decreto 1497/2011, de 24 de octubre, por el que se determinan los funcionarios y autoridades competentes para realizar la legalización única o Apostilla prevista por el Convenio XII de la Conferencia de La Haya de Derecho Internacional Privado, de 5 de octubre de 1961.

Con el fin de facilitar y acercar el servicio al ciudadano, de acuerdo con el Real Decreto, cualquier autoridad competente podrá emitir indistintamente apostillas en soporte papel o electrónico tanto de documentos judiciales como administrativos, independientemente del lugar geográfico en que se hayan emitido, siempre que haya sido dentro del ámbito nacional.

La apostilla se puede solicitar tanto presencialmente, como por correo o de forma telemática: 

Solicitud de la apostilla electrónica

El Ministerio de la Presidencia, Justicia y Relaciones con las Cortes dispone de una Sección de Legalizaciones que permite realizar el trámite por internet, en este enlace.

Para solicitar la apostilla electrónica, será necesario que el documento esté firmado digitalmente con un sello electrónico oficial. La sede electrónica contiene un listado de los documentos cuya firma digital está admitida, entre los cuales no se encuentran las sentencias de divorcio, por lo que en este caso será necesario que el documento contenga una firma manuscrita. 

La página web indica los trámites a realizar y los documentos y requerimientos electrónicos necesarios.

Solicitud de la Apostilla presencial

Para obtener la Apostilla, será necesario acudir a la autoridad o funcionario competente para emitirla y aportar el modelo de solicitud junto al documento público original que se desee apostillar. Las autoridades competentes son: 

  • Oficina Central de Atención al Ciudadano.
  • Gerencias territoriales del Ministerio de Justicia y Oficinas
  • Delegadas de Ceuta y Melilla.
  • Secretarías de gobierno de los tribunales superiores de justicia y de las ciudades de Ceuta y Melilla.
  • Colegio de notarios correspondiente (solo en el caso de documentos notariales).

El interesado puede descargarse de internet el modelo de solicitud de la apostilla, en este enlace.

Para realizar el trámite presencialmente, será necesario solicitar cita previa.

Es conveniente informarse sobre el trámite previamente ante la misma autoridad que emitió el documento, ya que en algunos casos puede ser necesario efectuar un reconocimiento de firma previo antes de que el documento sea apostillado.

Solicitud de la apostilla por correo postal

El trámite por correo es similar al presencial, pero el interesado deberá enviar conjuntamente el impreso de solicitud en modelo oficial junto al documento público original que se desee apostillar.

El envío de la documentación podrá hacerse a:

  • La Oficina Central de Atención al Ciudadano del Ministerio de Justicia, Sección de Legalizaciones, C/ Bolsa, 8, 28071, Madrid.
  • Las secretarías de gobierno de los tribunales superiores de justicia de las ciudades de Ceuta y Melilla.

Conviene solicitar información previamente ante la misma autoridad que emitió el documento que se desea apostillar, por si fuera necesario algún trámite intermedio, como un reconocimiento de firma previo que se exige en algunos casos antes de que el documento sea apostillado.

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